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为什么越来越难以动员休斯顿的黑人选民

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休斯顿 - 非裔美国选民有望帮助推动希拉里克林顿在德克萨斯州今天的民主党总统初选中取得胜利,但在这个州最大城市的黑人居民将很容易在她身上动员的想法尚不清楚。

尽管近年来休斯敦的人口增长,年轻人和移民被吸引到该地区的石油工作岗位和负担得起的生活,但黑人占城市居民的比例正在下降。在1990年,非洲裔美国人占所有居民的28%,他们现在不到23%。 (白人居民的比例也从1990年的40%以上下降到25%左右,而拉美裔和亚裔的比例有所上升。)

这些一度集中的潜在选民去哪里?从历史上看,这个城市的第三区和第五区分别是年轻的向上移动的黑人已经搬到休斯敦南部和郊区的郊区,以获得更多经济适用房,更好的学校和更低的犯罪率。更重要的是,一些低收入的非洲裔美国人也被迫进入较贫穷的郊区,因为高档化在城市内部扎根。在没有像巴拉克奥巴马这样激动人心的人物参选的黑人选民投票中,这对黑人来说意味着什么?

与民选官员,政治科学家和教会领导人的访谈勾勒出一幅有些混乱的画面。显而易见的答案是,在结果展开后,情况会更加明朗。但似乎普遍认为动员休斯敦地区的黑人选民对民主党总统候选人而言会变得更加复杂。

武装教育者的荒谬

NAACP休斯敦分部负责人詹姆斯道格拉斯说:“让人们投票比以前困难得多。黑人社区的地理分散意味着通过个别活动难以接触到大量黑人选民。道格拉斯指出,教会在传统上扮演了参与投票的角色,因为现在有许多教徒在哈里斯县以外的郊区开车,他们不一定要在休斯敦投票。

而且,关键地指出了赖斯大学教授Stephen Klineberg博士,他曾花费数十年的时间跟踪该地区的人口变化,教会的角色已经从公民权利和社会正义之战的中心转向纯粹的精神指导。道格拉斯已经看到了第一手的转变。当他还是个男孩的时候,该地区的教会正在努力制止隔离和其他公然违反整个社区的种族主义政策。具有讽刺意味的是,现在有越来越多的年轻教友正在经历更高水平的经济繁荣和向上流动,他说,激发这些选民要求改变可能不会影响他们的政策已经成为一个挑战 - 但这会对没有经历过如此繁荣。

休斯敦Faith教会社区负责人James Dixon表示,他会向选民登记和投票的“精神义务”讲话,但他同意城市社区的“拆除”使得难以动员选民。他说,十年前,他的百分之八十的会众开车不到10分钟就去教堂。现在,百分之八十的人至少在半个小时的时间内到教堂,这使得人们参加民意测验和服务于人们的普遍需求“越来越困难”。虽然他的教会计划在未来五年在郊区建立两个或三个卫星校园,而这些郊区的黑人居民数量正在不断增加,但他也通过接触其他人口统计资料来抵制教会会员人数的轻微下降,政治进入了一个更高风险的主张。虽然黑人在很大程度上投票支持民主党,而在得克萨斯州的非洲裔美国人民选民的民意调查显示他们主要支持克林顿,但其他潜在的选民或参与者并不一定是这样。

惠勒大街浸信会教堂位于城市历史上的黑色第三区,其原始牧师威廉劳森是声乐投票倡导者和民权领袖,但仍鼓励人们投票,但它已经缩减了像推动教区居民参加民意调查。和 一些年长的公民权利领导人表示,目前的领导层似乎没有投入促进政治活动。

哈里斯县委员基因洛克呼吁谨慎过分强调教会真正推动选民投票的重要性,然而。他认为,尽管它帮助了一小部分年长的选民,但他说,在黑人社区动员选民的较大斗争就像动员许多其他低收入城市选民的斗争一样:城市的居民越来越多年轻一些,许多黑人城市居民的受教育程度较低,因此与那些离开的人相比,不太可能从事公民活动。说服他们投票是一个挑战:“我知道了,我会打电话给你,”他打趣说。

Fort Bend郡委员Grady Prestage认为,教会传统上采取的一些动员角色现在由社交媒体填补。 “人们会在被推动时做出反应,不管他们在哪里。”他补充说,社交媒体可以让倡导者为不同的团体定制消息。但是,潜在选民是否认为这些信息是推动投票率的真诚和个人关键因素 - 是另一个问题。

威廉劳森的妻子奥德丽劳森在1996年与休斯敦大学的一次采访中预见到黑人社区内部分人际关系的侵蚀:“那些在经济上或经济上有所作为的黑人不再是一部分内城或社区的。所以在第三区长大的孩子们真的没有很多人要仰望......黑人教会是黑人社区唯一真正拥有的机构,它拥有,它可以控制......是我们的力量所在,而且它始终是......教会是唯一可以控制人的地方,或者你有足够的人去真正地让葡萄树移动。“

但是,德克萨斯南方大学教授迈克尔亚当斯,这是一个来自惠勒浸信会的历史上黑人大学,他说,即使在黑人居民数量下降的情况下,“非洲裔美国人也能够合并。”黑人选民在选举黑人官员时扮演举足轻重的角色,特别是西尔维斯特特纳,目前的休斯敦市长。

黑人选民在2016年将扮演的角色显然还有待确定,教会的确切角色也是如此。但在全国范围内,约有65%的符合条件的黑人选民在2008年和2012年投票,这一比例与白人投票率相当,并高于亚洲和拉丁裔选民投票率。虽然说这个国家的人口比例在不断增加,但黑人比白人更有可能拥有宗教信仰。根据皮尤研究中心的数据,在民主党和民主倾向的成年人中,有12%认为是历史上的黑人新教徒。绝大多数85%的宗教上属于历史的黑人新教徒都认为宗教非常重要,每半年有超过一半的人参加服务。所有这一切都意味着,如果教会领导人把政治参与作为优先事项,那么在选举季中教会的作用就显得非常重要。一些研究甚至表明教堂出席率与投票可能性呈正相关。据皮尤称,62%的黑人新教徒认为克林顿会成为一名好的总统(相比之下,36%的人对伯尼桑德斯的评价相同),而且更普遍的黑人选民的民意调查也让克林顿领先。

“黑人教会依然非常重要,”人口统计学家克兰伯格说。他将密切关注克林顿在未来几天如何处理事情。如果基本上可以预料的是,她最终会拿到足够的代表来获得提名,那么她将如何转向政治中心,因为大多数候选人都面临大选,而没有疏远那些帮助她赢得民主党初选的人呢?黑人选民将在11月动员她吗?

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